Нильский варан

Нильский варан

Принадлежит нильский варан к отряду чешуйчатые и входит в род вараны. Обитает в центральных и южных районах Африки, включая Судан и земли Центрального Египта вдоль реки Нил. В пустынях жаркого континента этого пресмыкающегося нет. Живут представители вида вдоль рек, а поэтому с 1990 года их начали ввозит в США. Они прижились в Калифорнии и во Флориде. В настоящее время их нередко видят в Палм-Бич и даже возле Голливуда. Но расселение этих африканских жителей в Америке привело к сокращению численности как диких, так и домашних кошек. Есть предположение, что вараны лакомятся этими безобидными животными.

Нильский варан - внешний вид

Описание

Длина тела варьируется в пределах от 1,2 до 2,2 метра. Наиболее крупные особи дорастают до 2,4 метра. Масса тела зависит от возраста и окружающей среды. Она может быть и 2 кг, и 15кг. Самые крупные экземпляры достигают массы в 20 кг. Тело мускулистое, ноги сильные, челюсти мощные. У молодых животных зубы острые, с возрастом они становятся тупыми. Когти на лапах острые, язык раздвоенный и обладает обонятельными свойствами. Ноздри расположены высоко на морде. Нильские вараны прекрасно бегают и лазают. В реке Нил они являются вторыми по величине рептилиями.

Сверху шкура имеет серо-коричневый или оливково-зелёный цвет. На спине поперечными рядами располагаются жёлто-зелёные пятна-розетки. В центре каждой из них имеется маленькое чёрное пятнышко. Нижняя часть туловища имеет желтоватый цвет с тёмными полосами. Молодые пресмыкающиеся имеют чёрную шкуру, разбавленную жёлтыми пятнами, полосками и глазками.

Нильский варан выходит из воды

Размножение и продолжительность жизни

Яйца самки откладывают в период влажного сезона. Для гнёзд чаще всего используются термитники, расположенные недалеко от воды. Термитник раскапывается, в него укладываются яйца, а трудолюбивые муравьи восстанавливают повреждения, и яйца инкубируются при нужной температуре. Если термитников нет, то самки роют норы, куда и откладывают яйца. В кладке насчитывается от 20 до 60 яиц, и комплектуется она 2-3 дня. Инкубационный период продолжается 3-6 месяцев. Вылупившиеся из яиц ящерицы весят 20-30 г при длине тела 28-30 см. Половая зрелость у самцов и самок наступает в возрасте 3-4 лет. В дикой природе нильский варан живёт от 10 до 20 лет.

Нильский варан лежит на камне

Поведение и питание

Активны представители вида в дневное время. Ночью прячутся в норах, которые роют сами или используют брошенные норы других животных. Такие образования хорошо роются в песчаной почве. По своему характеру это животное агрессивное. В случае опасности вступает в борьбу, а не убегает. Для защиты часто использует свой хвост, составляющий 2/3 длины тела. Он применяется как хлыст и может рассечь нападающему хищнику морду. В ход также идут мощные зубы и сильные лапы.

Рацион питания во многом зависит от возраста, так как у молодых нильских варанов зубы острые, а у зрелых особей они тупые. Поэтому молодые поедают ящериц, а с возрастом переходят на ракообразных и моллюсков, которых можно давить челюстями, а затем глотать. Но в целом, большую часть рациона составляют крабы и улитки. Поедаются также змеи, лягушки, жабы, рыба, черепахи, птицы, крупные насекомые. Эти рептилии не брезгуют падалью, если она им попадается. Пища добывается на земле, под землёй, в воде и на деревьях.

Человек держит в руках нильского варана

Взаимоотношения с человеком

Мясо этих пресмыкающихся коренное население Африки употребляет в пищу. Отдельные органы применяются в народной медицине. Нильский варан имеет очень крепкую и практичную кожу. Поэтому в прошлом веке представителей вида активно уничтожали, добывая до 700 тыс. шкур в год. В наши дни представителей вида защищают законы, направленные на сохранение уникальных животных.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦