Вид на черепаху

Факты о черепахах

Черепахи – это рептилии с твёрдыми панцирями, защищающими их от хищников. Образуют отряд в классе пресмыкающиеся. Отряд делится на 2 подотряда, а те, в свою очередь, подразделяются на 13 семейств, 75 родов и 300 видов. Живут эти пресмыкающиеся по всему миру в разных климатических условиях. Их возраст оценивается в 220 млн. лет. То есть они жили ещё во времена динозавров, но в отличии от последних не погибли, а продолжают существовать на Земле.

Большую часть своей жизни черепахи проводят в воде. У них лапы с перепонками и обтекаемые тела. Морские черепахи покидают океан лишь для того, чтобы отложить яйца в песке. Пресноводные живут в прудах, озёрах и выбираются из воды, чтобы погреться на солнце. Их конечности сильные и имеют круглую форму. Они приспособлены для перемещения по суше и для выкапывания ям в песке.

Большая черепаха

Панцирь, как указывают факты о черепахах, является неотъемлемой частью скелета. Его верхняя часть называется карапаксом. Он представляет собой единое целое с позвоночником. Нижняя часть называется пластроном. Это видоизменённые ключицы и брюшные рёбра. Панцирь состоит из 2-х слоёв. Внутренний слой – костный, а внешний – кератиновый. Это сочетание такое крепкое, что может выдержать нагрузку, в 200 раз превышающую вес черепахи.

Большая часть рептилий может прятать головы и конечности в панцирь. Лишь морские черепахи потеряли эту способность. Ни одна черепаха не может выйти из своего панциря, так как он является частью скелета. Панцирь растёт вместе с рептилией, как и все остальные кости.

Черепаха ест фрукт

В данном отряде пресмыкающихся невозможно определить средний размер, так как многие виды различаются кардинально. Галапагосская черепаха может достигать веса 317 кг и вырастать в длину до 187 см. А пёстрая черепаха имеет в длину 7,9 см при весе 142 гр. И между ними находятся ещё почти 300 видов представителей данного отряда с разными размерами и весом.

А что едят эти пресмыкающиеся? Факты о черепахах указывают на то, что их питание напрямую зависит от окружающий среды. Поэтому питаются они травой, фруктами, насекомыми, водорослями, рыбой, лягушками, змеями, медузами, кальмарами. Среди этих рептилий есть плотоядные, травоядные, всеядные. Некоторые черепахи в детском возрасте являются плотоядными, а в зрелые годы становятся травоядными.

Морская черепаха на берегу

Социальные связи у этих пресмыкающихся отсутствуют. То есть друг с другом они никак не общаются, даже если рядом находится большое количество собратьев. Активность проявляют в течение дня, тратя всё время на еду. Относятся они к тихим существам. Издают тихие звуки, которые напоминают урчание кошек, отрыжку у людей, писк цыплят.

Все без исключения представители отряда откладывают яйца. Для этого делаются гнёзда, которые представляют собой ямы в песке или другой мягкой почве. После того, как яйца отложены, самки уходят. Температура в гнезде влияет на пол черепах. При низкой вылупляется больше самцов, а при высокой самок. Детёныши сами выползают из гнёзд на поверхность. Если земля при этом ссохлась и затвердела, то потомство не может выбраться и погибает.

Черепаха и человек

Эти уникальные существа имеют чрезвычайно длинную продолжительность жизни. Жизнь до 100 лет для них считается обычным делом. Так черепаха по кличке Туи-Малила с острова Тонга скончалась в возрасте 188 лет. Есть предположения, что отдельные представители данного отряда способны прожить 250 лет.

Самые ранние черепаховые окаменелости относятся к триасовому периоду и их возраст составляет 220 млн. лет. Примечательно то, что те древние существа были почти идентичны современным. В 1968 году Советский Союз запустил Зонд 5. Этот космический аппарат имел на борту 2-х черепах. Пресмыкающиеся «космонавты» благополучно вернулись на Землю. За время полёта они потеряли в весе около 10%, но остались активными с хорошим аппетитом.

По данным МСОП (Международный союз охраны природы) многие виды черепах либо уязвимы, либо находятся под угрозой исчезновения. Угрозами для этих уникальных рептилий являются потеря естественной среды обитания, браконьерство и незаконная торговля животными. Если ситуация не изменится, то в ближайшие 45 лет вымрет около 100 видов из 300 существующих.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦