Кожистая черепаха

Кожистая черепаха

Самая большая черепаха в мире – это кожистая черепаха. В одноимённом семействе она является единственным видом. Ареал её обитания можно назвать глобальным. Северная оконечность ареала ограничивается Аляской и Америкой, а на юге достигает прибрежных вод Кейптауна в Южной Африке и южной оконечности Новой Зеландии.

Эта рептилия найдена во всех тропических и субтропических океанских зонах и имеет 3 генетически отличающихся популяции, которые живут в Атлантике, восточной и западной частях Тихого океана. Что касается вод Индийского океана, то там пока никакой точной научной оценки нет. Численность данного вида сокращается. Так в 1980 году насчитывалось 115 тыс. гнездящихся самок. В настоящее время их количество составляет не более 43 тыс.

Кожистая черепаха - внешний вид

Описание

Тело каплевидной формы, а поэтому имеет хорошую обтекаемость. Передние конечности крупные и могут достигать в длину 2,7 метра. Заканчиваются они не когтями, а ластами. Панцирь, как у других черепах, отсутствует. Представляет он собой толстую кожу с вкраплёнными в неё костными пластинками (остеодермами). Самые крупные формируют 7 продольных гребней.

Дорсальная поверхность (спина) варьируется по цвету от тёмно-серого до чёрного и разбавлена светлыми пятнами. Нижняя часть несколько светлее верхней. Зубов в пасти нет. Вместо них имеется острый передний край и щипы в пищеводе, которые помогают проглотить пищу. Плотность тела почти совпадает с плотностью морской воды.

Яйца кожистой черепахи

Размеры

Размеры кожистой черепахи впечатляют. Однако в разных регионах обитания они разнятся. В Карибском бассейне длина тела достигает 1,55 метра при весе 384 кг. Аналогичные размеры имеют самки, гнездящиеся во Французской Гвиане. Самый большой экземпляр был найден в Пакистане на пляже Санспит. Его длина составляла 2,13 метра при весе 650 кг.

А до этого самой большой в мире считалась черепаха по прозвищу Харлех. Как утверждалось, длина её тела равнялась 2,57 метра при весе 916 кг. Её останки по сей день хранятся в Национальном музее Кардифф. Недавно они были тщательно изучены, и специалисты пришли к мнению, что длина тела ближе к 1,5 метра, а заявленный вес вызывает большие сомнения.

Можно утверждать, что кожистая черепаха лишь ненамного превышает размеры других видов крупных черепах. Такой вывод сделан на основе того, что вылупившиеся детёныши имеют длину около 6,1 см, а их вес не превышает 46 г. В максимуме данный вид может дорастает в длину до 1,8-2,2 метра при весе 250-700 кг. При этом надо учитывать, что размеры неразрывно связаны с конкретным регионом обитания.

Кожистая черепаха под водой

Размножение и продолжительность жизни

Эти рептилии гнездятся в строго определённых местах. Это лесистая местность, прилегающая к берегу. Яйца откладывают 1 раз в 2-3 года. Самки делают по несколько кладок с перерывом до 10 дней. В одной кладке может насчитываться до 100 яиц, 85% которых нежизнеспособные.

Гнездо представляет собой яму глубиной 1-1,2 метра. После того, как самка откладывает в неё яйца, яма засыпается землёй и утрамбовывается ластами. Когда детёныши вылупляются из яиц, то выбираются из гнезда и ползут к воде. О продолжительности жизни известно мало. Предполагается, что кожистые черепахи живут от 30 до 100 лет.

Кожистая черепаха на берегу

Поведение и питание

Питаются эти пресмыкающиеся медузами, ракообразными, головоногими моллюсками, трепангами, рыбой. Но основная пища – это медузы. Именно их представители вида и поедают в большом количестве, проводя большую часть жизни в море. Специалисты отследили одну черепаху. Она преодолела расстояние в 20 тыс. км за 647 дней, проплыв от Индонезии до США. Самые большие черепахи в мире могут находить добычу на глубине более 1000 метров. Кожистая черепаха любит глубокую воду и избегает тех участков, где есть коралловые рифы.

Вернуться в статью: Обыкновенный тюлень

♦ ♦ ♦