Туранский тигр

Туранский тигр

У вымершего туранского тигра много названий – каспийский, закавказский, среднеазиатский, гирокканский, персидский. Все эти названия напрямую зависят от тех регионов, где они появились. Туран же представляет собой исторический регион в Центральной Азии. В древности его населяли скифские племена. И так уж сложилось, что основное название могучего зверя стали ассоциировать именно с Тураном. Поэтому вымершую полосатую кошку чаще всего называют туранским тигром, хотя и другие названия тоже употребляются от случая к случаю.

Данный подвид обитал на планете до середине XX века. Жил в редких лесах, долинах рек в восточных районах Турции, на севере Месопотамии, на юге Кавказа, в западных и южных районах Каспийского моря, на севере Ирана, через Центральную Азию до провинции Синьцзян на западе Китая. По своим размерам туранский тигр считался промежуточным между амурским и бенгальским тиграми.

Туранский тигр - внешний вид

Описание

Эти тигры были одними из крупнейших среди кошачьих, когда-либо существовавших на Земле. Длина самцов достигала 2,7-2,95 м, а весили они 170-240 кг. Длина самок доходила до 2,4-2,6 м при весе 90-140 кг. Череп был более крупный и широкий, чем у бенгальского тигра. По воспоминаниям старых охотников можно утверждать, что хищники эти были очень большими и мощными.

Основной цвет шкуры был более ярким и однородным, чем у амурского тигра. Полосы были более узкими и плотными, чем у северного собрата. Представляли они смесь коричневых оттенков на ярко-рыжем фоне. На голове, шее, середине спины и кончике хвоста находились чёрные узоры.

Контраст между летней и зимней шкурой был резким. Зимой мех становился густым, пушистым, особенно это было характерно для живота. Его цвет был бледнее, чем летом и с менее отчётливыми полосами. Летняя шкура по плотности соответствовала шкуре бенгальского тигра, но с более узкими и близкими друг к другу полосами. Мех у данного подвида был самым толстым по сравнению с другими тиграми.

Туранский тигр нападает на жертву

Поведение и питание

Эти звери вне периода размножения вели одиночный образ жизни. Ища добычу, перемещались вслед за копытными, когда те переходили с одного пастбища на другое. Поедали диких свиней, оленей, косуль, газелей, сайгаков, диких лошадей, горных баранов. Ловили и поедали рыбу в затопленных районах. Зимой нападали на собак и домашний скот, который отбивался от стада. Никогда не уходили далеко от водоёмов. Пили из рек и солоноватых озёр, когда вода в них была наименее солёной.

Убитый туранский тигр

Причины исчезновения туранского тигра

Надо сказать, что на протяжении веков туранский тигр прекрасно уживался с местным населением. Люди опасались этого могучего хищника, но не считали, что он представляет серьёзную угрозу для их жизней. Резкое падение численности подвида началось с появлением русских переселенцев в Туркестане в конце XIX века.

Тигров начали отстреливать и охотники, и военнослужащие. Но самое главное, начали отстреливать диких свиней, которыми туранские тигры питались. А без привычного корма могучие хищники стали погибать. Также был нанесён удар по тростниковым зарослям, в которых обитали представители подвида. Их медленно и уверенно начали превращать в пахотные земли. На них стали выращивать хлопок и другие культуры, которые хорошо росли в богатой илом почве.

Всё это негативно сказалось на численности больших полосатых кошек. В начале XX века против них стали посылать регулярные воинские части. Но те отстреливали не только тигров, но и оленей, и кабанов. К 1910 году пахотные земли почти полностью заменили естественную среду обитания в Туркестане и других близлежащих областях. А это для хищных кошек означало потерю кормовой базы и гибель.

В западных районах Китая представители подвида исчезли в 20-х годах XX века. В Грузии последний зверь был убит в 1922 году недалеко от Тбилиси. В Казахстане последний туранский тигр был зарегистрирован в 1948 году. В Туркмении данный подвид продержался до 1954 года и исчез. В низовьях Амударьи последнего хищника видели в 1968 году. В Иране эти звери исчезли в 1953 году. В то же время предполагается, что в отдельных регионах они жили вплоть до 1990-х годов. Также утверждается, что последний раз туранского тигра видели в афгано-таджикском пограничном районе в 1998 году.

Фотография туранского тигра

Проект возрождения

Специалисты утверждают, что амурский тигр является самым близким родственником туранского. В настоящее время существует проект по реинтродукции этого зверя в безопасные районы Центральной Азии. Для этих целей была предложена дельта Аму-Дарьи.

Для того, чтобы популяция в количестве 100 хищников выжила, необходимо 5 тыс. кв. км среды обитания с богатыми популяциями животных. Но такая среда на данном этапе времени недоступна и не может быть предоставлена в краткосрочной перспективе. Поэтому данный регион для реинтродукции не подходит.

В то же время экологические исследования показали, что в Средней Азии есть небольшие участки с хорошо сохранившейся естественной средой обитания, полностью подходящей для тигров. Так что работы в этом направлении ведутся, и занимается ими Казахстан. Но чтобы полноценно восстановить утерянный подвид, необходима площадь в 1 млн. гектаров, что, в принципе, осуществить очень сложно.

Вернуться в статью: Морской леопард

♦ ♦ ♦