Балийский тигр в воде

Балийский тигр

Остров Бали входит в состав Малых Зондских островов. Они являются частью самого большого в мире Малайского архипелага. Сам Бали находится рядом с островом Ява и отделён от него Балийским проливом (правильнее пролив Бали). Остров с запада на восток имеет протяжённость 145 км, а с севера на юг – 80 км. Площадь равна 5780 кв. км. То есть это довольно массивный участок суши. Он покрыт тропическими и лиственными лесами, имеет горы и речные долины.

И вот на этих благодатных землях тысячи лет жили могучие полосатые кошки. На Бали они попадали легко, так как в глубокой древности остров представлял собой часть материковой суши. Но 12 тыс. лет назад уровень океана поднялся, и хищники оказались отрезанными от материка. Так возник подвид балийский тигр. Просуществовал он по приблизительным оценкам до начала 50-х годов XX века. В настоящее время данный подвид считается вымершим.

Балийский тигр - старое фото

Описание

Обитавшие на острове Бали тигры были самыми маленькими из всех подвидов. В музеях сохранились 7 шкур и черепов этих животных обоих полов. Для черепов характерна узкая затылочная часть. Шкуры самцов измерили в натянутом состоянии. У самцов длина составила 2,2-2,3 метра, у самок данный показатель оказался равным 1,9-2,1 метра. По приблизительным оценкам, исходя из размеров, самцы весили от 90 до 100 кг, а вес самок составлял 65-80 кг. Данные цифры являются приблизительными, так как живых или убитых балийских тигров никто никогда не взвешивал.

Описанием балийского подвида занимался в 1912 году немецкий зоолог Эрнст Шварц. В то время свирепые хищники ещё жили на Бали, но описание было составлено по шкуре и черепу взрослой самки, которые имелись в музее Зенкенберга. Зоолог отметил, что мех короткий и имеет яркий оранжевый цвет. Чёрных полос на шкуре насчитывается меньше, чем у других подвидов.

Балийский тигр на рисунке

Истребление балийского тигра

Охота на подвид началась в конце XIX века, когда на Бали появились европейцы. Остров стал голландской колонией и появились охотники-европейцы, вооружённые мощными винтовками. После этого начался планомерный отстрел балийских тигров. Сооружались стальные ловушки, снабжённые приманками, а попавших в них хищников расстреливали с близкого расстояния из винтовок. Некоторые охотники за несколько лет убивали по 10-15 кошек. Делалось всё это из спортивного интереса.

Благодаря такой бездумной охоте балийский тигр к середине 30-х годов XX века перестал попадаться охотникам, жаждавшим роскошных трофеев. Скорее всего данный подвид уже исчез в этот период времени. Но возможно, что осталось несколько больших полосатых кошек, которые ушли в горы и лесную чащу. В 1941 году на территории острова был создан охотничий заповедник. Но было уже слишком поздно. Заповедник не спас уникальных тигров от вымирания.

Охотники и убитый балийский тигр

Некоторые специалисты предполагают, что отдельные представители балийского подвида дожили до начала, а может и до середины 50-х годов XX века. Однако после Второй мировой войны никто не видел ни одного живого тигра на Бали.

В Британском музее в Лондоне хранятся 2 шкуры и 3 черепа балийских тигров. Это самая большая коллекция. Единичные экземпляры имеются в музеях Зенкенберга (Франкфурт), Натуркунде (Штутгарт), зоологическом музее Богора. В Индонезии хранятся останки последнего известного балийского тигра. В 1997 году кто-то из потомков одного из охотников пожертвовал череп в Венгерский музей естествознания. И это всё, что осталось от уникальных хищников, когда-то населявших один из Малых Зондских островов.

Фото тигра

Примечательно то, что ни один балийский тигр никогда не был пойман живым и, соответственно, никогда не содержался в зоопарке. Поэтому практически ничего неизвестно о размножении этого хищника, о его повадках, способах охоты. Есть лишь легенды и предания местного народа, в которых полосатая кошка занимает важную роль. Но подобная информация не имеет ничего общего с наукой и не даёт никакого представления о подлинном звере, о его силе, ловкости и уме.

Вернуться в статью: Нападения пум на людей

♦ ♦ ♦