Красная белка

Красная белка

Такой вид как красная белка, которую также называют красная американская белка, живёт в Северной Америке. Ареал обитания охватывает большую часть Канады, прилегающие острова, южные районы Аляски, северную половину восточной части США. Представители вида тяготеют к хвойным лесам, но в последнее время их стало много в лиственных и смешанных лесах. У этих зверьков нет проблем с численностью. Единственное, уменьшилась популяция в штате Аризона, и она была занесена в список исчезающих видов.

Красная белка - внешний вид

Описание

Эти белки отличаются от других белок красноватым цветом шкуры, территориальным поведением и небольшими размерами тела. В то же время размеры и цвет варьируются географически. Но в целом, спина у зверьков красноватая, а живот белый или кремовый. По бокам тянутся тёмные полосы, отделяющие нижнюю часть туловища от верхней. Зимой они явно не выражены, а летом заметны хорошо. Вокруг глаз имеются белые кольца.

Хвост имеет плоскую форму. Его цвет варьируется от желтовато-серого до ржаво-красного с полосой чёрного цвета, которая часто тянется по всей длине хвоста. Самки и самцы похожи друг на друга. То есть можно говорить об отсутствии полового диморфизма. Вес животных составляет 200-280 г. Длина с хвостом равна 27-38 см. Хвост достигает в длину 10-16 см. У этих животных насчитывается 2 линьки в год. Но хвост линяет 1 раз в год.

Две молодые красные белки

Размножение и продолжительность жизни

Размножаются представители вида 1 или 2 раза в год. Весной с марта по май и в конце лета с августа до начала сентября. Спаривание происходит на земле или на нижних ветвях деревьев. Беременность длится 31-35 дней. В помёте насчитывается от 1 до 8 детёнышей. В средних их 4. Новорождённые безволосые, розовые, весят около 10 г. Молочное кормление продолжается до 70 дней. Взрослых размеров молодые белки достигают в возрасте 4 месяцев.

Для выращивания потомства самки строят гнёзда в ветвях деревьев. Делаются они из веток, листьев, травы. Используются также дупла и подгнившие стволы, в которых можно легко сделать углубления. Примечательно то, что каждая красная белка имеет несколько гнёзд на своей территории, и самка с детёнышами перемещается между ними. В дикой природе эти зверьки живут в среднем 5 лет. Максимальная продолжительность жизни составляет 10 лет. В неволе представители вида доживают до 9-10 лет.

Белка грызёт шишку

Поведение и питание

У этих зверьков в молодом возрасте очень высокая смертность. До года доживает всего 22% молодняка. В то же время, чем меньше красных белок на конкретной территории, тем выше вероятность выживания. Представители вида активны в дневное время, но иногда проявляют активность и ночью. Наибольшие часы активности весной и летом приходятся на утро. А ближе к осени зверьки проявляют активность весь день, запасая пищу на зиму. В зимний период животные активны во второй половине дня, когда температура наиболее высокая. Полностью неактивными они становятся при температуре минус 30 градусов по Цельсию.

У каждого зверька имеется своя территория. Она защищается от пришлых конкурентов. Защита происходит круглый год, но наиболее явно она проявляется осенью, когда зверьки запасаются шишками на холодное время года. Участок одной красной белки может доходить до 1-2,4 га.

Эти зверьки в основном травоядные, но при нехватке необходимой пищи становятся всеядными. Питание состоит из семян, почек, грибов, листьев, ягод, а если корма не хватает, то поедаются птичьи яйца. Еловые шишки созревают в конце июля, а собирает их красная белка в августе и сентябре. Зверьки делают в земле тайники, куда складывают запасы. Их хватает на питание зимой и на размножение весной. Следует заметить, что красные белки едят любые грибы, даже смертельные для человека.

Красная белка на стволе дерева

Значение красной белки для экосистемы

Представители вида, делают запасы семян, и иногда те остаются невостребованными. В этом случае они прорастают, что способствует обновлению леса. Молодые деревья активно растут, так как в тайниках находится много эктомикоризных грибов, которые являются очень питательными для корней деревьев. Красная белка также имеет большое экономическое значение для Канады за счёт своего меха. Продажа беличьих шкур даёт до 10 млн. долларов в год. В настоящее время рассматриваемый вид широко распространён и проблем с его численностью нет.

Вернуться в статью: Водяной опоссум

♦ ♦ ♦