Европейская косуля

Европейская косуля

В семейство оленевые входит такое парнокопытное животное как европейская косуля. Данный вид широко распространён в Европе от Средиземноморья на юге до Шотландии, Скандинавии, Кавказа на севере. На востоке ареал обитания охватывает Турцию, Иран и Ирак. Это животное мельче сибирской косули, обитающей на востоке вплоть до Китая. Два вида встречаются в горах Кавказа. При этом европейцы занимают южные склоны горных хребтов по направлению к Малой Азии, а сибиряки обитают на северных склонах.

Европейская косуля - внешний вид

Описание

Длина тела составляет 95-135 см. Высота в холке равна 65-80 см. Вес лежит в пределах от 18 до 35 кг. Самки немного мельче самцов, но нельзя сказать, что половой диморфизм выражен сильно. В целом животное смотрится изящно. У него коротковатое туловище, а задняя часть немного выше и толще передней. Самые крупные представители вида обитают на севере и востоке ареала.

Рога достигают в длину 20-25 см с 2-мя, 3-мя или 4-мя концами. Они имеются только у самцов и когда начинают отрастать, то покрываются тонким слоем бархатистого меха. Он отпадает после потери кровоснабжения. Самцы ускоряют этот процесс. Они трутся рогами о деревья, и те становятся очень жёсткими. Это помогает во время дуэлей в брачный период.

Окраска шкуры и у самок, и у самцов одинаковая. В зимний период она серовато-коричневая или серовато-рыжая. При этом задняя часть туловища более тёмная. В нижней части туловища цвет более светлый и может доходить до желтовато-кремового. Каудальный диск, как правило, белый. Иногда может быть светло-рыжим.

Летом шкура имеет равномерный рыжий окрас с рыже-белым брюхом. Молодые косули имеют пятнистую шкуру. Благодаря этому они хорошо маскируются среди растительности. Серые или жёлтые пятна расположены в 3 ряда вдоль спины. Они исчезают на 4-м месяце жизни.

Самец и самка европейской косули зимой

Размножение и продолжительность жизни

Гон проходит летом, когда рога у самцов становятся полностью окостеневшими. Самцы в это время почти не едят и преследуют самок. Европейская косуля и сибирская представляют собой копытных, у которых наблюдается латентный период беременности. После спаривания эмбрион не развивается в течение 4-4,5 месяцев. Это так называемая эмбриональная диапауза. В целом беременность продолжается 260-315 дней. Детёныши появляются на свет в конец весны, начале лета.

В помёте насчитывается обычно 2 детёныш, реже бывает 1 или 3. Рождаются они покрытые шерстью и зрячие. Молочное кормление продолжается 4 месяца. Но уже на 2-й неделе жизни детёныши начинают пробовать растительную пищу. Растут косулята быстро, а половозрелыми самки становятся на 1-м году жизни. Самцы созревают на 2-м году. Европейские косули примечательны высокой плодовитостью, но многие детёныши гибнут в самом начале жизни. В дикой природе европейская косуля живёт 10-12 лет. Максимальная продолжительность жизни (в неволе) составляет от 19 до 22 лет.

Самец европейской косули

Поведение и питание

Представители вида являются в основном сумеречными животными. Они быстрые, грациозные, обитают в лесах, но могут оказаться в редколесье или на пастбищах. Питание состоит из травы, листьев, ягод, молодых побегов. Особенно нравится животным молодая сочная трава, так как в ней много влаги. Европейские косули никогда не питаются на полях, где пасётся крупный рогатый скот, так как он вытаптывает траву, делает её грязной.

Самка европейской косули

Природоохранный статус

МСОП относит рассматриваемый нами вид к благополучному, с минимальным риском. Этому в немалой степени способствовали защитные меры последних десятилетий, направленные на сохранение этих уникальных парнокопытных. В Европе численность популяции оценивается почти в 15 млн. особей. А в 80-е годы XX века популяция исчислялась всего 7 млн. особей. То есть отсюда видно, что рост налицо. Следует также заметить, что данный вид более приспособлен, по сравнению с другими копытными, к тем природным изменениям, которые практикует человек.

Вернуться в статью: Антилопа бонго

♦ ♦ ♦