Самка с медвежатами

Гибрид белого и бурого медведя

Может ли в природе существовать гибрид белого и бурого медведя? Эти родственные виды живут в разных природных условиях. Белые медведи размножаются и охотятся среди вечных льдов. Их бурые собраться живут в лесу и лесотундре, то есть предпочитают льдам земную твердь. Поэтому прямой контакт между ними никогда не был нормой. Однако в результате наблюдений было выявлено 8 случаев гибридизации в естественных природных условиях.

Охотник Джим Мартелл на острове Бэнкс (Канада, Северо-Западные территории) 16 апреля 2006 года охотился на белого медведя и убил зверя, считая его обычным белым мишкой. Вместе с Джимом находился местный гид, Роджер Куптан. Именно он обратил внимание на тот факт, что наряду с кремово-белым мехом, обычным для белых медведей, у жертвы были длинные когти, горбатая спина и коричневые пятна вокруг глаз на спине и лапах. В целом, внешность убитого очень походила на медведя гризли.

Гибрид белого и бурого медведя - внешний вид

И местный гид, и сам охотник оказались в затруднительном положении. У них была лицензия только на отстрел белого медведя. Но если бы власти признали в убитом медведя гризли, то тогда незадачливому стрелку грозил бы штраф в 1 тыс. канадских долларов и тюремное заключение на 1 год.

В Британской Колумбии был проведён тест ДНК. Он установил, что убитым оказался гибрид. На свет он появился от самца медведя гризли и самки белого медведя. Этот случай оказался первым в дикой природе, который официально задокументировали. До этого подобное наблюдалось только в зоопарках. А что же бедный охотник? Власти решили, что он ни в чём не виноват и является законным владельцем добычи.

Появление гибрида

Нужно отметить, что гибрид белого и бурого медведя с конца XIX века не является сенсацией. В немецком зоопарке в городе Галле с 1874 года регулярно появлялись на свет медвежата, рождённые от белых и бурых родителей. Эти гибридные медведи из Галле оказались чрезвычайно плодовитыми. Они активно спаривались как между собой, так и с представителями родительских видов.

Таких гибридных медведей начали называть полярный гризли, пиззли, гролар. Самое ходовое название – последнее. А мишки из Галле перебрались в другие зоопарки Германии и в Лондонский зоопарк. В Штутгарте (Германия) самка гролар, начиная с 1876 года 4 раза рожала от самца белого медведя. Даже сделали чучело одного гибрида, родившегося в XIX веке. В настоящее время оно хранится в зоологическом музее города Тринга в Великобритании.

Медведица и медвежата

Но вернёмся в наши дни. В апреле 2010 года охотник, Давид Куптана застрелил на острове Виктория белого медведя. У зверя проверили ДНК и выяснили, что его мать была полярным гризли, то есть гибридом. А отец являлся медведем гризли. У убитого хищника внизу на лапах мех был коричневым, а когти и форма головы в точности соответствовала гризли. Что же касалось его физических характеристик, то они были промежуточными между белым медведем и бурым.

В 2012-2014 годах охотники застрелили ещё 6 гибридных медведей. ДНК всех этих зверей были проверены, и подтвердился гибридный статус. Таким образом, на сегодняшний день имеются 8 официально идентифицированных гибридных мишек. Но чем можно объяснить данный факт? Среда обитания бурых и белых хищников различается, однако гибрид белого и бурого медведя становится всё более многочисленным.

Три медведя

Специалисты склоняются к мысли, что ареал обитания бурого медведя расширяется. Так ещё в 1951 году был убит гризли на острове Бэнкс, а это далеко на север от материковой Канады. В 1991 году на льду возле острова Мелвилл (500 км от материка) гризли охотились на тюленей. Бурых медведей на острове Мелвилл видели и гораздо позже – в 2003-2004 годах. Появились бурые хищники и в районе Гудзонова залива как раз в тех местах, где самки белых медведей рожают и выкармливают молодняк.

Гибриды по своим физическим данным являются промежуточными между бурыми и белыми медведями. Тела у них меньше, чем у белых родителей, но крупнее, чем у бурых. Размеры головы также занимают промежуточное место. У белого медведя голова узкая, а у гризли широкая, поэтому у гибридов наблюдается разумная середина. Шея длинная, как у белого вида, но есть горб, соответствующий горбу гризли. Подошвы лап частично покрыты волосами.

Поведение гибридов больше похоже на поведение белых медведей, чем гризли. Гибриды любят лежать на животе с растопыренными задними ногами, точно так же как это любят делать белые медведи. Думается, что со временем число гибридов будет увеличиваться. Специалисты связывают данную тенденцию с глобальным потеплением. На севере теплеет, и он становится всё более благоприятным для бурых медведей. Вот они и устремляются туда, где раньше господствовали только их белые собратья.

Вернуться в статью: Самый большой медведь в мире

♦ ♦ ♦