Леопардовая черепаха

Леопардовая черепаха

Обитает такой вид как леопардовая черепаха в Африке. Её ареал обитания простирается от Судана, Эфиопии, Сомали через Восточную Африку до Южной Африки и Намибии. Это пресмыкающееся игнорирует влажные лесные районы. Предпочитает саванны и нагорья, покрытые терновником и кустарником. Встречается на высоте до 2,9 тыс. метров. Плохо переносит сырую и холодную погоду. Примечательно то, что представители вида, обитающие в горной местности, крупнее своих собратьев, живущих на равнинах.

Леопардовая черепаха - внешний вид

Описание

Данная черепаха относится к крупным. Длина панциря колеблется в пределах от 30 до 70 см, при средней величине 45 см. Масса варьируется в пределах от 15 до 54 кг. Но вес большинства черепах не превышает 18 кг. Самки несколько крупнее самцов. Наиболее крупные леопардовые черепахи имеют длину панциря 70 см при весе 40 кг, но встречаются и более тяжёлые особи.

Панцирь имеет куполообразную форму. Боковые стенки у него крутые. Основной цвет панциря может быть жёлтым или песчано-жёлтым. У молодых леопардовых черепах общий фон панциря разбавляют чёрные пятна и полосы. Но эти отметины с возрастом блекнут, приобретая бледно-коричневый или серый цвет. Голова, лапы, хвост имеют цвет от желтовато-коричневого до коричневого.

Леопардовая черепаха на траве

Размножение и продолжительность жизни

Половая зрелость у самцов наступает в возрасте 5-6 лет. Самки созревают позже, примерно в 7-8 лет. Размножение проходит с мая по октябрь. После спаривания самка выкапывает яму в земле глубиной 10-30 см. В неё откладываются яйца. Они белые, сферической формы, с диаметром 2,5-4 см. В кладке насчитывается от 5 до 30 яиц. Количество яиц напрямую зависит от размеров самки.

Самка может за сезон отложить 5-7 кладок с интервалом в пару недель. Все они укладываются в одно гнездо, но каждая новая кладка отделяется от другой слоем земли. Инкубационный период длится 9-15 месяцев. Его продолжительность напрямую зависит от места кладки, температуры и осадков.

После того, как яйца отложены и укрыты, самка уходит и больше не возвращается. Поэтому вылупившиеся из яиц детёныши сразу же становятся независимыми. В дикой природе леопардовая черепаха может дожить до 100 лет. А вот в неволе она обычно живёт не более 50 лет. Но многие черепахи погибают ещё в процессе кладки и в юном возрасте. Среди врагов числятся вараны, змеи, шакалы, вороны.

Леопардовая черепаха питается

Поведение и питание

Социальные связи у данного вида слабые, а общение практически отсутствует. Предполагается, что леопардовые черепахи способны различать цвета. Обладают повышенной чувствительностью к звукам ниже 1000 Гц. Активны в течение дня. Но в жаркую или сухую погоду активность резко снижается.

Относятся к травоядным животным. Доля растительной пищи в рационе представителей вида составляет 98%. Они едят ягоды, травы, фрукты. В случае нехватки растительной пищи поедают экскременты других животных, чтобы пополнить уровень кальция в организме. Семена, попавшие в кишечник черепахи, не перевариваются. Поэтому данный вид играет важную роль в распространении семян.

Панцирь леопардовой черепахи напоминает купол

Природоохранный статус

Леопардовая черепаха широко распространена на большей части своего ареала обитания. Человеческая деятельность представляет потенциальную угрозу, но пока не вызвала заметного сокращения численности данного вида. Этих черепах часто разводят в неволе с целью торговли домашними животными. Их экспортируют из Кении и Танзании в рамках программ разведения в неволе.

Следует отметить, что ввоз леопардовых черепах запрещён на территорию США. Связано это с черепаховыми клещами, которые являются переносчиками инфекционных заболеваний. Эти клещи наносят вред животноводству. У заражённой скотины может скапливаться жидкость вокруг сердца или в лёгких, что приводит к летальному исходу.

Вернуться в статью: Атлантическая ридлея

♦ ♦ ♦