Пчела на цветке

Характеристики пчёл

Всего насчитывается около 21 тыс. видов и 520 родов пчёл. Они живут на всех континентах, кроме холодных северных и южных районов планеты. При таком огромном количестве видов неудивительно, что многие пчёлы очень мало изучены. В то же время все они отличаются от близкородственных групп, таких как осы, наличием разветвлённых или плюмовидных щетинок (волосков) и гребней на передних конечностях для очистки усиков.

Имеются также небольшие анатомические различия в строении конечностей и задних крыльев. Что же касается только самок, то у них седьмая дорсальная брюшная пластина разделена на две полупластины.

Пчела за работой

Характеристики пчёл чрезвычайно примечательны. У каждой пчёлки имеется пара больших сложных глаз, закрывающих большую часть головы. Между ними и выше располагаются три маленьких глазка. Они предоставляют информацию об интенсивности света.

Усики у самцов имеют 13 сегментов, а у самок насчитывается 12 сегментов. У некоторых видов самцы имеют по 11 или 12 сегментов. В этих усиках содержится большое количество органов чувств. Они способны распознавать прикосновения, запах, вкус. На усиках также имеются механорецепторы, напоминающие собой волоски. Они обнаруживают движение воздуха и способны «слышать» звуки.

Органы пчелы

Пчёлы оснащены длинным хоботком, с помощью которого они высасывают нектар. А ротовая полость приспособлена для жевания и сосания. Возле рта имеется пара придатков. Это так называемые мандибулы. Они служат для того, чтобы хватать, давить и разрезать добычу.

Грудь состоит из 3-х сегментов. На каждом сегменте имеется пара крепких ног. А на 2-х задних сегментах располагаются перепончатые крылья. В общей сложности насчитывается 2-е пары крыльев. При этом задняя пара по своему размеру меньше передней. У нескольких видов крылья очень короткие, что делает полёт чрезвычайно трудным или невозможным. Но это касается только одного пола.

Вид сверху на пчелу

Крылья синхронизированы в полёте, а задние и передние крылья соединены друг с другом посредством ряда крючков по их краю. У многих видов на задних лапках имеются корзинки для пыльцы. Представляют они собой плоские секции с загнутыми волосками, чтобы удерживать собранную пыльцу. Брюшко состоит из 9 сегментов. Три самых задних превращены в жало.

Объясняя характеристики пчёл, нельзя не сказать и о размерах. Самым крупным видом считается гигантская пчела Уоллеса из Индонезии. Её самки могут достигать в длину 39 миллиметров. А самыми маленькими являются карликовые безжалостные пчёлы или мелипонины. Размеры рабочих пчёл данного вида составляют менее 2 миллиметров.

Колония пчёл

Пчёлы за время своей эволюции приспособились питаться нектаром и пыльцой. Пыльца используется этими насекомыми в качестве источника энергии. А нектар применяется для получения белков и других питательных веществ.

Большинство видов пчёл имеет высший уровень организации и социальности – эусоциальность. Для них характерен совместных уход за выводком, жёсткое разделение труда посредством репродуктивных и непродуктивных особей, а также перекрытие поколений. Популярность пчёл заключается не только в производстве мёда. Они также активно опыляют растения и вносят весомый вклад в поддержание жизнеспособности экосистем.

Вернуться в статью: Саранча

♦ ♦ ♦