Огромный азиатский шершень

Огромный азиатский шершень

Самым большим шершнем в мире является огромный азиатский шершень. Обитает он в умеренных и тропических районах Восточной и Южной Азии, в материковой части Юго-Восточной Азии, на Дальнем Востоке. В основном это такие страны как Китай, Япония, Непал, Индия, Шри-Ланка, Россия.

В 2019 году представители данного вида были обнаружены на северо-западе США. Есть предположение, что этот шершень может стать в Америке инвазивным видом. Живут эти шершни в гористой местности, где есть луга и леса. При этом избегают равнин и высокогорий. Иногда данный вид называют «смертоносным шершнем».

Огромный азиатский шершень - внешний вид

Описание

Длина тела составляет 4,5-5,1 см. Размах крыльев доходит до 7,5 см. Жало в длину достигает 0,6 см. Через него в жертву вводится большое количество сильнодействующего яда. Голова очень крупная и имеет светло-оранжевый оттенок. Усики коричневые с жёлто-оранжевым основанием. Глаза и глазки имеют цвет от тёмно-коричневого до чёрного.

Нижняя челюсть оранжевого цвета. Она имеет чёрный зуб, используемый для копания. Туловище тёмно-коричневое, крылья серые. На нижней части туловища имеются тёмно-коричневые и жёлто-оранжевые полосы, чередующиеся друг с другом. Шестой сегмент жёлтый. Яд у этого насекомого сильный. Если несколько шершней одновременно укусят человека, то могут убить его.

Огромный азиатский шершень в руке человека

Жизненный цикл

Гнездится огромный азиатский шершень в лесистой предгорной местности. Гнёзда почти всегда устраиваются под землёй. Обычно используются тоннели, которые уже давно сделали грызуны и змеи. Глубина таких гнёзд составляет от 6 до 60 см. Вход в гнездо может быть как наклонным, так и вертикальным. В одном гнезде бывает от 4 до 7 сот и до 1200 ячеек.

Сам жизненный цикл протекает следующим образом: оплодотворённые самки появляются после спячки к середине апреля и начинают питаться соком деревьев. При этом среди самок существует иерархия. Вначале кормятся дамы с более высоким рейтингом, а потом все остальные.

Места для гнездования самки начинают искать в конце апреля. Неоплодотворённые самки погибают к началу июля. А вот оплодотворённые дамы приобретают статус королев, находят место для гнезда и начинают создавать небольшие клетки, в которых выращивают до 40 рабочих шершней. Королевы откладывают яйца до середины сентября. К этому времени в гнезде насчитывается не менее 3-х сот на 500 клеток и 100 рабочих шершней.

С середины сентября яйца не откладываются, а основное внимание уделяется уходу за личинками. Королева умирает в конце октября, а всю ответственность берут на себя появившиеся на свет самцы и самки. Вес самок заметно увеличивается, и огромные азиатские шершни обоего пола начинают покидать гнездо.

Больше они в него не возвращаются, а совокупляются и разлетаются. После этого самцы погибают, а оплодотворённые самки ищут влажные подземные места, чтобы перезимовать. К середине апреля спячка у самок заканчивается, и жизненный цикл повторяется.

Колония огромных азиатских шершней

Поведение и питание

Нужно отметить, что огромный азиатский шершень является настоящим хищником. Охотится он на насекомых крупных размеров. Это могут быть пчёлы, другие виды шершней, богомолы. Кстати, богомолы являются самой предпочтительной добычей. Довольно часто представители вида уничтожают вредителей, а поэтому приносят пользу сельскому хозяйству.

В то же время они нападают на улья медоносных пчёл. Один огромный азиатский шершень может за минуту убить до 40 пчёл. Укусы же защищающихся пчёл неэффективны, так как шершень в 5 раз больше и мощнее. Всего несколько десятков шершней могут за несколько часов истребить колонию из десятков тысяч пчёл. Шершни за день могут пролететь до 100 км, при этом они развивают скорость до 40 км/ч.

Огромный азиатский шершень схватил пчелу

Яд огромного азиатского шершня

Яд огромного азиатского шершня содержит нейротоксин, называемый мандаратоксином. Он опасен для людей. И если человек получит несколько укусов, то это может составить смертельную дозу даже для людей, не страдающих аллергией. К тому же шершни при определённых обстоятельствах могут распылять яд в глаза человеку.

Ежегодно от укусов шершней в Японии умирает от 8 до 14 человек. А в Китае в 2013 году от уксусов этих больших насекомых погиб 41 человек и более 1600 обратились за медицинской помощью. Следует отметить, что представители вида могут пользоваться своим жалом многократно. Оно служит прекрасной защитой. А вот с помощью мощных челюстей шершни охотятся и дробят пойманную ими добычу.

Вернуться в статью: Факты о скорпионах

♦ ♦ ♦